Historia de las Divisiones Panzer en la Segunda Guerra Mundial

 

Sd Kfz 221

A partir de 1936, el ejército alemán adoptó varios chasis estándar como base para todos los diseños nuevos de vehículos. Entre ellos se encontraba el Standard Chassis No.1 para vehículos pesados de personal, un diseño de Auto Union. Este chasis se utilizó como base para el Sd.Kfz.221, que iba a sustituir al Kfz.13/14. Se trataba de un vehículo blindado ligero con un motor de gasolina V8-108 con 3.517cc y 75cv, montado en la parte trasera. Tenía suspensión independiente en las 4 ruedas y podía pasar de dirección en 2 a 4 ruedas. Protegido por placas de blindaje inclinadas, el Sd.Kfz.221 estaba equipado con una torreta armada con una única ametralladora MG34 de 7,92mm.

SdKfz 222

Requería una tripulación de 2 personas, ofrecía un rendimiento magnífico campo a través y alcanzaba una velocidad de 80km/h en carretera y 40km/h campo a través. Con el tiempo, el Sd.Kfz.221 fue sustituido por el Sd.Kfz.222, que contaba con un cañón KwK 30 L/55 de 20mm, montado coaxialmente con la MG34. La tripulación aumentó a 3 personas, pues se necesitaba un artillero, y se instaló un aparato de radio inalámbrico. En versiones posteriores se adoptó el cañón KwK 38 de 20mm, frenos hidráulicos y un motor con mayor cilindrada. Durante su servicio en los batallones de reconocimiento de las divisiones de Panzer, el Sd.Kfz.222 fue muy importante para el éxito de las Blitzkrieg en Europa. También destacó en las batallas del norte de África y se considera uno de los vehículos blindados alemanes más representativos de la época. Se construyeron unos 1.000 modelos, hasta que se interrumpió la producción en junio de 1943. Poco a poco, el Sd.Kfz.222 fue abandonando su papel en las misiones de reconocimiento, desplazado por semiorugas como el Sd.Kfz.250/9 DEMAG, pero permaneció en activo hasta el final de la guerra. Hubo un modelo de coche de comunicaciones, armado con la MG34 y equipado con una gran antena, que se llamó Sd.Kfz.223. Los Sd.Kfz.221/2/3 servían de ojos a las divisiones de Panzer en lugares tan dispares como Noruega, la costa occidental de Francia, los desiertos del norte de África y las afueras de Moscú.

Los primeros Sd.Kfz.221 se destinaron a los escuadrones de vehículos blindados en los batallones de reconocimiento de las divisiones blindadas. Cuando estalló la guerra en septiembre de 1939, 12 batallones de reconocimiento motorizados y 2 regimientos de reconocimiento motorizados se incorporaron a las 6 divisiones blindadas, las 4 divisiones ligeras y las 4 divisiones motorizadas de infantería de la Wehrmacht. Normalmente, los batallones estaban formados por 1 o 2 escuadrones de reconocimiento blindados, 1 escuadrón de exploración de motocicletas y 1 escuadrón pesado. Los escuadrones de reconocimiento blindados utilizaban Sd.Kfz.231/2 y Sd.Kfz.221/2/3, con 4 Sd.Kfz.222 asignados a cada unidad.

Sd Kfz 223

En 1942, los batallones de reconocimiento de las divisiones de Panzer se unieron a los batallones de motocicletas, independientes hasta ese momento, y pasaron a llamarse batallones rifle y motocicletas. A estos batallones también se incorporaron la 2ª Compañía (reconocimiento blindado), equipada con el modelo Sd.Kfz.250, y la 3ª Compañía (reconocimiento motorizado), equipada con kübelwagen. En total, eran 5 compañías, en las que el término ‘escuadrón’ se sustituyó por ‘compañía.’

Las unidades blindadas alemanas tenían gran movilidad, pues utilizaban vehículos de 4, 6 y 8 ruedas, capaces de alcanzar velocidades entre 70 y 85km/h. Los coches blindados podían obtener información imposible de descubrir desde el aire, mientras que los vehículos de comunicaciones podían transmitir los datos por radio al cuartel general. Gracias al cañón de 20mm, podían amenazar y enfrentarse al enemigo y, de hecho, participaron en más de un combate en el norte de África. Aquel era un frente difícil de defender, por lo complicadas que eran las misiones de reconocimiento.