Historia de las Divisiones Panzer en la Segunda Guerra Mundial
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Preparativos del primer enfrentamiento de los Tiger

Los primeros Tiges operativos fueron encuadrados en el 1er pelotón del Schwere Panzer Abteilung 502 ( Batallon de blindados pesados). El 29 de agosto de 1942 los primeros Tigers llegaron via ferrocarril a Mga, una estación cerca de Leningrado el. Por la mañana se los descargo de sus vagones y fueron preparados para entrar en combate.

A las 11:00 am, el 1er pelotón del 502 S.pz.Abt avanzo a sus pocisiones de combate, este estaba formado por los cuatro Tigers, 6 Panzer III ausf L, dos companias de infanteria y varios camiones con sumunistros. Al mando del pelotón y comandando un Tiger estaba el Mayor Richard Merker.
A compañando a la columna en un Kubelwagen viajaba Hans Franke, representante tecnico de la firma Henschel.

El pelotón comenzo su ataque minutos despues, la infanteria rusa abandonó sus pocisiones y la artilleria sovietica abrio una fuerte barrera de fuego para cubrir su retirada, momentos despues un Tiger quedo inutilizado no por la artilleria sino debido a fallas en la transmision, poco despues un segundo tambien se detuvo por fallos en el motor.

A pesar del fuego enemigo el representante de Henschel se dedico a examinar a los Tigers averiados, sin embargo el Mayor Franke le aviso que un tercer Tiger tambien esta detenido, esta vez por defectos del sistema de dirección.

Por la noche los tres Tigers fueron recuperados por medio del tractores Sd.Kfz.9, tres por tanque, los rusos no pudieron llevar a cado ninguna operacion para capturarlos. Se necesitaron piezas de repuesto para poner en accion a los Tigers nuevamente, dichas piezas fueron enviados via avion desde la factoria de Kassel. El dia 15 de septiembre el trabajo en los Tigers estaba completado.

Fotos de Tiger I iniciales realizadas en febrero de 1943, en el Frente del Este.

Fotos de los primeros Tiger I realizadas en febrero de 1943, en el Frente del Este.

La segunda acción de combate tuvo lugar el dia 22 de ese mes, originalmente Merker planeaba emplear solo a los Panzer III e infanteria debido a que el terreno demasiado blando por las fuertes lluvias hacia preveer problemas para los Tigers. Sin embargo esa mañana recibio ordenes “de arriba”…y en ese caso arriba significaba una orden directa de Hitler, por lo que a Merker no le quedo mas remedio que poner a sus panzers pesados en movimiento.

Los Tigers acompañados por varios Panzer III y la division de inf. 170 atacaron pocisiones del Segundo ejercito Sovietico.  Un Tiger recibio un disparo de artilleria en la plancha frontal, la bala no penetro pero la vibracion del impacto causo que el motor se apagara y no habia tiempo de reencenderlo. La tripulacion lo evacuó y lanzo varias granadas de mano en el compartimiento de combate.

Los demas Tigers alcanzaron la trincheras rusas pero tambien comenzaron a tener problemas debido a la granizada de artilleria y al pesimo terreno. Horas despues se los retiro del frente, un cuarto Tiger no pudo ser recuperado por lo los Pionere ( ingenieros de combate) le colocaron varias cargas de TNT y lo volaron en pedazos para evitar su captura.

Demas esta decir que estas noticias no agradaron al flamante inpector del Panzertruppe, General Guderian:
-”No solo ha sido la perdida de valiosos vehiculos de combate sino tambien del secreto y la sorpresa”-

Los Tigers del 502 tuvieron mejor suerte en su tercer combate, el 12 de enero de 1943 actuaron en apoyo de la division de infanteria 96 que habia sido atacada por una gran formacion de tanques rusos, 4 tigers destruyeron 12 T-34s, el resto de los blindados rusos se retiró. No hubo perdidas de panzers del lado aleman.

Finalmente el 16 de enero de 1943  es capturado el primer Tiger luego de un ataque en el sector de Shlisselburg en el frente de Leningrado, los rusos envian el taque a Kubinka para una larga de series de pruebas tratando de descubrir las virtudes pero sobre todo los defectos y puntos vulnerables del Pz VI, el Tiger ya no era mas un arma secreta.

Fuente: mundosgm.com y panzernet.com