Historia de las Divisiones Panzer en la Segunda Guerra Mundial

 

Creación

Desde los principos de la constitucion del Partido Nazi NSDAP, antes de tomarse el poder, en sus años de formacion, la elite del Partido conformo unidades especiales cuyo unico proposito es la guarda y proteccion de sus lideres. La primera de ellas se constituyo cuando los hombres de la Compañia 19 de Morteros, bajo el mando de Ernst Rohm, actua como un guerpo de guardia en las primeras reuniones de Adolf Hitler y otros miembros del Partido. Este primer grupo de hombres se constituyo como las SA, las cuales pronto empezaron a crecer.

Desde sus inicios Adolf Hitler las vio mas como un problema, que como una herramienta util. A medida que fueron creciendo Hitler ordeno la formacion de una unidad especial de seguidores leales destinada a proteger a los lideres de la NSDAP. Esta unidad fue constituida bajo el mando de Julius Schreck y Joseph Berchtold. Sin embargo apesar de estar separada en sus funciones, seguia bajo el control de las SA. Para esta epoca se determino utilizar como insignia de esta unidad la Calavera o Totenkopf, sobre la gorra de los hombres, ademas de otra seie de elementos exclusivos de esta organizacion. El 9 de Noviembre de 1923 esta unidad , ademas de las SA y otras de la NSDAP tomo parte en el fracasado Putsch de Munich contra la Republica de Weimar.

Al fracasar el Putsch, Hiler fue arrestado con otros miembros del Partido y la unidad oficialmente disuelta, si como las SA. Las SA continuaron existiendo bajo el nombre de Frontbahn , bajo el liderazgo de Ernst Rohm. Bajo el mando de Rohm, las SA empezaron a crecer sutancialmente, desde 2000 en Noviembre de 1923 a 30000 en muy corto tiempo. Cuando Hitler fue liberado de la carcel, se establecio una batalla por el manejo de las SA entre Rohm y el; esta a la final condujo al asesinato del Rohm, ordenado por Hitler posterior a la celebre Noche de los Cuchillos Largos, noche durante la cual se inicio el asesinato de todas aquellas personas que pudieran representar algun dia un problema para el futuro Fuhrer. Pronto Hitler ordeno la reorganizacion de su fuerza de adictos, por fuera del control de las SA, denominandolo para esa epoca como fuerza de choque o Schuztaffel. Con la formacion de esta fuerza conocidas posteriormente como las SS, vinieron a coexistir dentro de la NSDAP dos organizaciones politicas paramilitares.

Despues de la formacion de las SS en 1925, estas pronto adquirieron una dinamica propia de crecimiento, derivandose de ella la creacion de la mas tarde conocida como unidades Leibstandarte de las SS. En 1933, ocho años despues de la creacion de las SS, ellas contaban con 50.000 miembros, es en la primavera de 1933 cuando se decide la creacion de unidades de elite alrededor de las SS. Esta elite de la elite, se convierte en un cuerpo especial de guardaespaldas, conformando una unidad como Guardia de Corps de Hitler; la cual solo responia a su mando. Esta nueva unidad se denomina SS Stabswache Berlin, sinedo prontamente denominada SS-Sonderkommando Berlin ( Comando Especial SS-Berlin ). Se crean asi misno dos unidades mas iguales a esta en Zossen y Juterbog.

Estos funcionan como sitios de entrenamiento, pero pronto son absorbidos por la unidad de Berlin, la cual es redenominada con Adolf Hitler Standart ( Estandarte Adolf Hitler ). Entre el 8 y 9 de Noviembre de 1933, como celebracion del 10 aniversario del fallido Putsh de Munich, todo la unidad participa en una carrera, en Feldherrnhalle, donde se conmemeora la caida de muchos miembros del Partido, alli se adopta como nombre de la unidad Leibstandarte Adolf Hitler.

1939

En 1934 por orden de Himmler se le añaden las iniciales SS al titulo de Leibstandarte, convirtiendose la unidad en Leibstandarte SS Adolf Hitler. Despues de la Campaña de Polonia , la unidad es retonada a Alemania, en donde es reorganizada; toma parte en la Campaña de Francia y en los Paises Bajos , inicialmente esta presente como una unidad de reserva, participando uno de su batallones de motociclistas en el asalto a Rotterdam. En la segunda fase de la campaña de Francia, es reorganizada como un regimiento independiente, en el Cuerpo de Ejercito 14° motorizado. Este Cuerpo inicialmente participa en el atque en Amiens, pero es detenido, se mueve hacia el sur y en esta ocasion tiene exito en su ataque, avanza rapidamente y cruza el rio Sena, moviendose en plan de cortar la retirada de numerosas fuerzas francesas hacia el Loire. Despues de firmado el Armisticio con Francia, este Cuerpo de Ejercito se mueve hacia el sur a lo largo de la costa francesa completando la ocupacion de Francia.

1940

La unidad es estacionado en Francia y dedica este tiempo a entrenamineto en operaciones de desembarco para una futura Invasion de Inglaterra, en 1940 es convertida en Brigada.

1941

En 1941 es transferida hacia Rumania y participa en la invasion de Yugoslavia y Grecia .La unidad ejecutando una serie de audaces maniobras persigue los britanicos a traves de Yugoslavia y Grecia, obligandolos al final a una operacion de retirada como la ya realizada en Dunkerke , esta vez en la zona de Kalamata. La unidad es reabastecida y sus perdidas compensadas, siendo ascendida al nivel de Division, agnada al Cuerpo de Ejercito 54° para la invasion de Rusia . Es utilizada para el asalto en Crimea y reasignada al Grupo Panzer 1°, tomado parte en el embolsamiento de las fuerzas rusas en Kiev ; toma parte en la campaña de Rostov. Sin embargo despues de tomar la ciudad es obligada a retirarse al rio Mius por los contraataques sovieticos.

1942

En el verano de 1942, la unidad es traslada a Paris en donde es convertida en una Divsion de Granaderos Panzer, aunque en realidad posee la fuerza de una Division Panzer totalmente operacional.

1943

En 1943 es nuevamente enviada al Frente del Este donde tom aparte en las batallas por la recaptura de Jarkov y en la mayor batalla de tanques en la historia que tiene lugar en Kursk . Despues del fracaso de la operacion en Kursk debido a la feroz resistencia sovietica, la unidad es transferida a Italia para participar en operaciones antipartisanos. Reequipada y esta vez bajo el nombre de Division Panzer es transferida al Este de nuevo, en donde en la campaña sovietica de invierno se encuentra en grave situacion, es rescatada por un contraataque del II Cuerpo Panzer SS, evitandose su total y definitiva destruccion; es enviada a Francia.

1944-45

Despues del ataque aliado en Normandia en 1944, participa en las operaciones de Caen, Falaise y Argentan; continuamente atacada por los aliados se retira hasta la linea Sigfrido en Alemania. En Diciembre de 1944 asignada al I Cuerpo Panzer SS participa en la Batalla de Ardenas , su ataque inicialmente consigue el exito, cuando elementos de la division conformados en el Grupo Pieper llegan hasta el rio Meus, donde son detenidos al encontrar los puentes destruidos, la falta de abastecimientos y el poder aereo aliado; despues de la detencion de esta ofensiva es trasladada a Hungria donde participa en la ultima ofensiva alemana tratando de rescatar la fuerzas en Budapest. Es transferida hacia Austria y alli se rinde finalmente a los americanos.