Historia de las Divisiones Panzer en la Segunda Guerra Mundial


1935/38: La 1ª División Panzer se creó en Weimar el 15 de Octubre de 1935 con elementos de la 3.ª Kavallerie Division, al mando del general de caballeria Maximilian von Weisch.Esta nueva división se componía del 1.er Rgto. Panzer, y el 2.º Rgto. Panzer, 1.ª Birgada Schützen (dos batallones de infantría motorizada y un batallón motociclista), la 4.º Compañía de Reconocimiento, el 37.º Regimiento de Artillería y la 37.ª Compañía de Trasmisiones.

Cada batallón Panzer(Abteilung-Panzer) tenía cuatro compañías ligeras formadas con una sección de mando de cinco tanques: un Pz.Kpfw II y cuatro Pz.Kpfw I, que después se convirtieron en tres del modelo II y dos del modelo I. Mas tres secciones más de composición similar.

A principios de 1938, se nombró jefe de la 1.ª División Panzer al general Rudolf Schmidt.


1939: En la invasión de Polonia, la 1.ª División Panzer formaba parte del Grupo de Ejércitos Sur, formando parte del XVI Panzerkorps de Hoeppner, que a su vez pertenecía al 10.º Ejército de von Reichenau. Los blindados formando la vanguardia del avance alemán hacia Varsovia, llegando a las afueras de la capital en una semana.

El contraataque de los ejércitos polacos de Pomoroze y Poznan, que obligó a los alemanes a mandar la 1.ª División Panzer. Los tanques alemanes formaron un anillo de acero alrededor de los polacos: en la batalla de Bzura fueron aniquiladas o capturadas 19 divisiones polacas, lo que provocó unos 52.000 prisioneros.

En diciembre de 1939, la división volvió a Alemania.

Organización 1939: 1.er Regimiento Panzer, 2.º Regimiento Panzer, 1.ª Brigada Schutzen, 4.ª Cia. Reconocimiento, 37.º Regimiento de Artillería, 37.º Bon. de Ingenieros, 37.º Bon. Cazacarros, 37.º Batallón de comunicaciones y la 37.º  Unidad de apoyo Divisionario.

En octubre de 1939, el III Batallón del 69º Regimiento de Infantería Motorizada de la 20ª División de Infantería Motorizada fue añadido a la División como el III Batallón del 1er  Regimiento de Infantería Motorizada



En febrero de 1940, la 1ª Divisió Panzer con su nuevo jefe el General des Panzertruppen Friechich Kirchner, se desplegó en la Westwall para prepararse para la campaña del oeste.

1940: El 10 de Mayo de 1940 la 1.ª División Panzer pertenecía al XIX Panzerkorps de Guderain junto a las divisiones 7.ª y 10.ª, para el ataque alemán por sorpresas del 10 de en las Ardenas. Rompiendo el frente en Sedán, el cuerpo de ejército de Guderain avanzó rápidamente hacia el Canal de la Mancha, aislando al núcleo del ejército aliado de Bélgica. Tras la evacuación británica de Dunquerque, los alemanes se reorganizaron para atacar hacia el sur.

El 5 de Junio la 1.ª División Panzer tomó parte en el ataque inicial sobre Aisne, rompiendo las líneas defensivas francesas y los carros de combate se internaron en Francia, que capituló el 22 de Junio.

En noviembre de 1940, el 2º Regimiento Panzer fue usado para crear la nueva 16ª División Panzer, desde ese momento la división solo contaría con un regimiento panzer.


1941: Tras la campaña de Francia, la 1ª División Panzer fue enviada a Prusia Oriental, al XVI Panzerkorps, agregado al 18º Ejército. En marzo de 1941 se convirtió en la unidad de reserva del 4º Panzergruppe, donde se completaron con los efectivos para la invasión inminete a la URSS.

La 1ª División Panzer, con el 4.º Panzergruppe del general Hoeppner, fue agregado al Grupo de Ejércitos Norte de Von Leeb.

El 22 de junio de 1941, este grupo de ejércitos atacó desde Prusia Oriental y a tráves de los países bálticos en dirección a Leningrado.

En los meses siguientes, la 1.ª Panzer combatió intensamente en Dunaberg y en las cercanías de Leningrado.

En octubre, fue destinada al 3er Panzergruppe de Hoth, que formaba para del Grupo de Ejércitos Centro, entró en acción en Leningrado.

Durante le final del año estuvo en el sector central del Frente en donde participó en los combates en torno a Vyasma y Moscú.


1942: Desde febrero hasta diciembre combatión eon el 9º Ejército en el sector de Rzhev.

El 1.er Regimiento Panzer fue enviado a la recién formada 16.ª División de Panzergranaderos, en donde se le rebautizó como Panzer-Abteilung 116.Con esta perdida, por lo cual la división solo le quedó con un batallón de carros: el II del 1.er Regimiento.


1943: En enero, la 1.ª Panzer fue a Francia para reequiparse, done le fueron aignados 8 tanques del nuevo modelo Panzer I F VK 1801, una variante del Panzer I con un blindaje muy superior.

En junio fue enviada a los Balcanes, permaneciendo en Grecia un os meses en misión de defensa costera.

En noviembre, volvió al Frente Este, a la zona de Ucrania.

En Diciembre de 1943 fue agregada al XLVII Panzerkorps en Jitomir.

Tomó parte en la masiva contraofensiva de Kiev agregada al 4.º Ejército Panzer.


1944/45: En enero de 1944 participó en los combates defensivos al sudoeste de Berdichev.

En julio, como parte del XXXVIII Cuerpo Panzer, combatió en Oleyyor, en el flanco sur de la gran ruptura soviética.

En septiembre de 1944, la división fue transferida al 6º Ejército en Hungría, en donde tomó parte en el contraataque en Debrecén, con una destacada participación.

A partir de noviembre fue replegándose poco a poco hasta Austria.

Continua el repliegue desde Hungría hasta llegar a los Alpes de Austria.

En el mes de mayo de 1945, se rindió al Ejército de los EE.UU. en la zona de los Alpes de Austria.


Comandantes:

Coronel General Rudolf Schmidt (1 Sep 1939 – 2 Nov 1939)
General de Blindados Friedrich Kirchner (2 Nov 1939 – 17 Jul 1941)
General de Blindados Walter Krüger (17 Jul 1941 – 1 Ene 1944)
Teniente General Richard Koll (1 Ene 1944 – 19 Feb 1944)
Teniente General Werner Marcks (19 Feb 1944 – 25 Sep 1944)
Teniente General Eberhard Thunert (25 Sep 1944 – 8 May 1945)